La creación de un atleta corporativo

Si hay una cualidad que los ejecutivos buscan para sí mismos y sus empleados, es un alto rendimiento sostenido frente a una presión cada vez mayor y un cambio rápido. Pero la fuente de tal actuación es tan esquiva como la fuente de la juventud. Los teóricos de la gestión han tratado desde hace mucho tiempo de identificar con precisión qué hace que algunas personas florezcan bajo presión y otras se retoquen. Jim Loehr y Tony Schwartz sostienen que sólo han presentado respuestas parciales: ricas recompensas materiales, la cultura correcta y la gestión por objetivos.

El problema con la mayoría de los enfoques es que tratan con personas solo desde el cuello hacia arriba, conectando el alto rendimiento principalmente con la capacidad cognitiva. En los últimos años se ha centrado cada vez más en la relación entre la inteligencia emocional y el alto rendimiento. Algunos teóricos han abordado que la dimensión espiritual y el sentido de propósito influyen en el desempeño. Casi nadie ha prestado atención al papel desempeñado por las capacidades físicas. Es por ello, que un enfoque exitoso para un alto rendimiento sostenido debe reunir todos estos elementos y considerar a la persona como un todo. Por lo tanto, nuestra teoría integrada de la gestión del rendimiento aborda el cuerpo, las emociones, la mente y el espíritu. Llamamos a esta jerarquía la pirámide de rendimiento. Cada uno de sus niveles influye profundamente en los demás, y el hecho de no abordar ninguno de ellos compromete el desempeño.

Hace varios años Jim Loehr y sus colegas de LGE comenzaron a desarrollar una versión más completa de estas técnicas para ejecutivos que enfrentan demandas sin precedentes en el lugar de trabajo. En efecto, se dieron cuenta de que estos ejecutivos son “atletas corporativos”. Si tuvieran que actuar a niveles altos a largo plazo tendrían que entrenar de la misma manera sistemática y multinivel que hacen los atletas de clase mundial. Ahora, han probado el modelo en miles de ejecutivos dando como resultado su espectacular mejora en el rendimiento laboral, su mejora en la salud y la felicidad. En las páginas que siguen se describe el enfoque a detalle.

Estado de rendimiento ideal

En el entrenamiento de atletas, nunca se han centrado en sus habilidades principales: cómo golpear un saque, balancear un club de golf o jugar al baloncesto. Del mismo modo, en los negocios no se abordan competencias primarias como hablar en público, negociar o analizar un balance general. Sus esfuerzos tienen como objetivo ayudar a los ejecutivos a desarrollar su capacidad para lo que podría llamarse competencias secundarias o de apoyo, entre ellas la resistencia, fuerza, flexibilidad, autocontrol y enfoque. El aumento de la capacidad en todos los niveles permite a atletas y ejecutivos llevar sus talentos y habilidades a plena ignición y mantener un alto rendimiento a lo largo del tiempo, una condición que denominan Estado de rendimiento ideal (IPS). Obviamente, los ejecutivos pueden actuar con éxito incluso si fuman, beben y pesan demasiado, o carecen de habilidades emocionales o de un propósito más alto para trabajar, pero no pueden realizar todo su potencial para sí mismos, para sus familias y para las corporaciones en las que trabajan. En pocas palabras, los mejores artistas a largo plazo aprovechan la energía positiva en todos los niveles de la pirámide de rendimiento.

Una amplia investigación en ciencias del deporte ha confirmado que la capacidad de movilizar energía a la demanda es la base de la IPS. Se ha demostrado que la gestión eficaz de la energía tiene dos componentes clave. El primero es el movimiento rítmico entre el gasto energético (estrés) y la renovación energética (recuperación), que denominamos «oscilación». En el laboratorio viviente de los deportes, aprendieron que el verdadero enemigo del alto rendimiento no es el estrés, que, por paradójico que pueda parecer, es en realidad el estímulo para el crecimiento. Más bien, el problema es la ausencia de una recuperación disciplinada e intermitente. El estrés crónico sin recuperación agota las reservas de energía, provoca agotamiento y degradación que puede socavar el rendimiento. Los rituales que promueven la oscilación —el estrés rítmico y la recuperación— son el segundo componente del alto rendimiento. Con repeticiones regulares, estas rutinas altamente precisas y desarrolladas se vuelven automáticas con el tiempo.

Se teoriza que los mismos métodos que permiten a los atletas de clase mundial llegar a IPS bajo presión serían al menos igualmente efectivos para los líderes empresariales e incluso más importantes en sus vidas. La exigencia de que los ejecutivos mantengan un alto rendimiento día tras día, año tras año, amilana los desafíos a los que se enfrenta cualquier atleta que haya entrenado. El atleta profesional promedio, por ejemplo, pasa la mayor parte de su tiempo practicando y solo un pequeño porcentaje, varias horas al día, como máximo, compitiendo. El ejecutivo típico, por el contrario, dedica casi ningún tiempo a la capacitación y debe realizar bajo demanda diez, 12, 14 horas al día o más. Los atletas disfrutan de varios meses fuera de temporada, mientras que la mayoría de los ejecutivos tienen la suerte de obtener tres o cuatro semanas de vacaciones al año. La carrera del atleta profesional promedio abarca siete años; el ejecutivo promedio puede esperar trabajar de 40 a 50 años.

Por supuesto, incluso los atletas corporativos que entrenan a todos los niveles tendrán malos días y se enfrentarán a desafíos que no pueden superar. La vida es dura, y para muchos ejecutivos hambrientos de tiempo, sólo se está haciendo más difícil. Pero ese es precisamente nuestro punto. Si bien no siempre está en nuestro poder cambiar nuestras condiciones externas, podemos entrenar para manejar mejor nuestro estado interno.

Capacidad física

La energía puede definirse de la manera más simple como la capacidad para hacer el trabajo. El proceso de entrenamiento comienza a nivel físico porque el cuerpo es nuestra fuente fundamental de energía, la base de la pirámide de rendimiento. Tal vez el mejor paradigma para la creación de capacidad es el levantamiento de pesas. Varias décadas de investigación en ciencias deportivas han establecido que la clave para aumentar la fuerza física es un fenómeno conocido como supe compensación, esencialmente la creación de relaciones equilibradas entre el trabajo y el descanso. En el levantamiento de pesas, esto implica estresar un músculo hasta el punto en que sus fibras literalmente comienzan a descomponerse. Dado un período adecuado de recuperación (típicamente al menos 48 horas), el músculo no solo sanará, sino que se fortalecerá. Pero persisten en estresar el músculo sin descanso y el resultado será un daño agudo y crónico. Por el contrario, la falta de estrés muscular provoca debilidad y atrofia. (Piense en un brazo en un yeso durante varias semanas.) En ambos casos, el enemigo no es estrés, es linealidad, la falta de oscilación entre el gasto energético y la recuperación.

Primero comprendimos el poder de los rituales para la recuperación mediante la observación de jugadores de tenis de clase mundial en el crisol del juego de partidos. Los mejores competidores utilizan rituales de recuperación precisos en los 15 o 20 segundos entre, a menudo sin siquiera ser consciente de ello. Sus rutinas entre puntos incluyen concentrarse en las cuerdas de sus raquetas para evitar distracciones, asumir una postura segura y visualizar cómo quieren que el siguiente punto se juegue. Estas rutinas tienen sorprendentes efectos fisiológicos. Cuando conectamos a los jugadores con monitores de frecuencia cardíaca durante sus partidos, los competidores con los rituales más consistentes mostraron una oscilación dramática, sus frecuencias cardíacas aumentaron rápidamente durante el juego y luego descendieron hasta 15% a 20% entre puntos.

Los efectos mentales y emocionales de las rutinas precisas entre puntos son igualmente significativos. Permiten a los jugadores evitar sentimientos negativos, enfocar sus mentes y prepararse para el siguiente punto. Por el contrario, los jugadores que carecen de rituales entre puntos, o que los practican de manera inconsistente, se vuelven lineales: gastan demasiada energía sin recuperación. Independientemente de su talento o nivel de aptitud, se vuelven más vulnerables a la frustración, la ansiedad y la pérdida de concentración y mucho más propensos a ahogarse bajo presión.

La misma lección se aplica a los atletas corporativos que entrenamos. El problema, no es tanto que sus vidas sean cada vez más estresantes, sino que son tan implacablemente lineales. Por lo general, se empujan demasiado fuerte mental y emocionalmente y muy poco físicamente. Ambas formas de linealidad socavan el rendimiento.

Cuando empezaron a trabajar con Marilyn Clark, una directora general de Salomon Smith Barney, ella casi no tenía oscilación en su vida. Clark, que tiene 30 años, dirige la oficina de Cleveland de la firma. También es madre de tres hijos pequeños, y su marido es un ejecutivo de alto poder por derecho propio. A todas luces, Clark vive una vida envidiable, y ella era reacia a quejarse de ello. Sin embargo, su frenético estilo de vida estaba exigiendo un costo, que se hizo evidente después de algunos sondeos. Por las mañanas, alimentada temporalmente por el café y un panecillo, estaba alerta y enérgica. Por la tarde, sin embargo, su energía se hundió, y pasó el resto del día con pura fuerza de voluntad. A la hora del almuerzo, cuando pudo tomarse unos momentos tranquilos para recuperarse, descubrió que no podía decir que no a los empleados que estaban en fila en su oficina buscando consejo y apoyo. Entre las exigencias de su trabajo, sus colegas y su familia, casi no tenía tiempo para ella. Su frustración creció silenciosamente.

Comenzaron el trabajo con Clark haciendo un balance de su capacidad física. Mientras que ella había sido una atleta apasionada cuando era adolescente y una jugadora de “lacrosse All-American” en la universidad, su régimen de fitness durante los últimos años se había limitado a abdominales ocasionales antes de acostarse. A medida que aprendió más sobre la relación entre energía y alto rendimiento, Clark estuvo de acuerdo en que su primera prioridad era volver a ponerse en forma. Ella quería sentirse mejor físicamente y sabía por experiencia pasada que su estado de ánimo mejoraría si construía entrenamientos regulares.

Debido a que los viejos hábitos mueren, ayudaon a Clark a establecer rituales positivoas para reemplazarlos. Parte de la labor consistía en crear un entorno propicio. Los colegas con los que Clark entrenó se convirtieron en una fuente de animadoras, e incluso de regañar, al establecer una rutina que antes parecía impensable. Clark se comprometió a hacer ejercicio en un gimnasio cercano tres días a la semana, precisamente a la 1 pm. También reclutó a su marido para que cuidara a los niños y que pudiera hacer un entrenamiento los fines de semana.

Los entrenamientos regulares han ayudado a Clark a crear claros límites laborales y a restaurar su sentido de sí misma como atleta. Ahora, en lugar de caer en un canal de energía por las tardes y buscar una barra de dulces, Clark regresa a la oficina de sus entrenamientos sintiéndose revitalizada y mejor capacitada para concentrarse. El estrés físico se ha convertido en una fuente no sólo de mayor resistencia sino también de recuperación emocional y mental; Clark encuentra que puede trabajar menos horas y hacer más. Y finalmente, porque ya no se siente sobrecargada crónicamente, cree que se ha convertido en una mejor jefa. “Mi cuerpo se siente redespertado”, dice. “Estoy mucho más relajada, y el resentimiento que sentía por todas las demandas que me exigían se han ido»”

Clark ha inspirado a otros miembros de su bufete para que se afilien al club de salud. Ella y varios colegas están subsidiando a empleados que no pueden pagar fácilmente el costo. “No estamos hablando sólo de galardones empresariales y quién cubre qué cuenta”, dice. “Ahora también se trata de si hemos entrenado y de qué tan bien nos estamos recuperando. Estamos compartiendo algo saludable, lo cual ha unido a la gente”.

El atleta corporativo no construye una base física fuerte solo con el ejercicio, por supuesto. Los buenos rituales para dormir y comer son integrales para una gestión eficaz de la energía. Cuando conocieron a Rudy Borneo, vicepresidente de Macy’s West, se quejó de niveles de energía erráticos, amplios cambios de humor y dificultad para concentrarse. También tenía sobrepeso. Al igual que muchos ejecutivos sus hábitos alimenticios eran pobres. Típicamente comenzó sus largos y apretados días de viaje saltando el desayuno. El almuerzo era “catch-as-catch-can”, y Borneo usó aperitivos azucarados para combatir sus inevitables dolores de hambre de la tarde. Estos alimentos supieron sus niveles de glucosa en sangre, dándole una sacudida de energía rápida, pero una que se desvaneció rápidamente. La cena era a menudo una rica comida de varios platos consumida tarde en la noche. La digestión de tanta comida perturbó el sueño de Borneo y lo dejó sintiéndose lento por las mañanas.

¿Te suena familiar?

El apoyo hacia Borneo fue reemplazar sus malos hábitos con rituales positivos, comenzando con la forma en que comía. Borneo ahora desayuna todos los días, por lo general una bebida rica en proteínas en lugar de café y un bagel. También le compartieron la investigación de los cronobiólogos sugiriendo que el cuerpo y la mente necesitan recuperación cada 90 o 120 minutos. Usando ese ciclo como base para su horario de comidas, instaló un refrigerador junto a su escritorio y comenzó a comer cinco o seis comidas pequeñas pero nutritivas al día y bebiendo agua con frecuencia. También cambió el énfasis en sus entrenamientos al entrenamiento de intervalos, lo que aumentó su resistencia y velocidad de recuperación.

Además de provocar la pérdida de peso y hacer que se sienta mejor, los rituales nutricionales y de fitness de Borneo han tenido un efecto dramático en otros aspectos de su vida. “Ahora hago ejercicio tanto para mi mente como para mi cuerpo”, dice. “A la edad de 59 años, tengo más energía que nunca, y puedo sostenerla por un período de tiempo más largo. Para mí, los rituales son el Santo Grial. El uso los rituales de ellos para crear equilibrio ha tenido un impacto en todos los aspectos de mi vida: permanecer más positivo, manejar problemas difíciles de recursos humanos, lidiar con el cambio, tratar mejor a la gente. Realmente creo que cuando aprendes a cuidarte a ti mismo, liberas energía y entusiasmo para cuidar más de los demás”.

Capacidad emocional

El siguiente bloque de construcción de IPS es la capacidad emocional, el clima interno que soporta el máximo rendimiento. Durante la investigación inicial, se pidió a cientos de atletas que describieran cómo se sentían cuando estaban actuando en su mejor momento. Invariablemente, usaron palabras como «calma», «desafiado», «comprometido», «centrado», «optimista» y «confiado». Como dijo la velocista Marion Jones poco después de ganar una de sus medallas de oro en los Juegos Olímpicos de Sydney: “Estoy aquí teniendo una pelota. Este no es un momento estresante en mi vida. Este es un momento muy feliz”. Cuando más tarde se hizo la misma pregunta a los agentes del orden, personal militar, cirujanos y ejecutivos corporativos, usaron un lenguaje muy similar para describir su estado de desempeño ideal.

Así como las emociones positivas encienden la energía que impulsa el alto rendimiento, las emociones negativas —frustración, impaciencia, ira, miedo, resentimiento y tristeza— drenan energía. Con el tiempo, estos sentimientos pueden ser literalmente tóxicos, elevando la frecuencia cardíaca y la presión arterial, aumentando la tensión muscular, restringiendo la visión y, en última instancia, paralizando el rendimiento. Los atletas ansiosos y asustados son mucho más propensos a ahogarse en la competencia, por ejemplo, mientras que la ira y la frustración sabotean su capacidad de concentración tranquila.

El impacto de las emociones negativas en el rendimiento empresarial es más sutil, pero no menos devastador. Alan, un ejecutivo de una empresa de inversión, viaja con frecuencia, supervisando media docena de oficinas en todo el país. Sus colegas y subordinados lo consideraban un perfeccionista y un jefe a menudo crítico cuya frustración e impaciencia a veces se convertían en diatribas furiosas. El trabajo se centró en ayudar a Alan a encontrar maneras de manejar sus emociones de manera más efectiva. Su ira era una emoción reactiva, una respuesta de lucha o fuga a situaciones que percibía como amenazantes. Para manejar de manera más eficaz, necesitaba transformar su experiencia interna de amenaza bajo estrés en una de desafío.

Un régimen de entrenamiento regular construyó la resistencia de Alan y le dio una manera de quemar la tensión. Pero debido a que su feroz programa de viajes a menudo se interpuso en el camino de sus entrenamientos, también le ayudaron a desarrollar un ritual preciso de cinco pasos para contener sus emociones negativas cada vez que amenazaban con entrar en erupción. Su desafío inicial era ser más consciente de las señales de su cuerpo de que estaba en el borde: tensión física, un corazón acelerado, opresión en su pecho. Cuando sintió que surgieron esas sensaciones, su primer paso fue cerrar los ojos y tomar varias respiraciones profundas. A continuación, relajó conscientemente los músculos de su cara. Luego, hizo un esfuerzo para suavizar su voz y hablar más lentamente. Después de eso, trató de ponerse en los zapatos de la persona que era el objetivo de su ira, para imaginar lo que él o ella debe estar sintiendo. Finalmente, se centró en enmarcar su respuesta en un lenguaje positivo.

Instituir este ritual se sintió incómodo para Alan al principio, no como tratar de aprender un nuevo swing de golf. Más de una vez volvió a su viejo comportamiento. Pero en varias semanas, el taladro de cinco pasos se había vuelto automático, una forma altamente confiable de cortocircuitos de su reactividad. Numerosos empleados informaron que se había vuelto más razonable, más accesible y menos aterrador. El propio Alan dice que se ha convertido en un gerente mucho más efectivo.

A través del trabajo con atletas, han aprendido una serie rituales que ayudan a compensar los sentimientos de estrés y restaurar la energía positiva. No es coincidencia, por ejemplo, que muchos atletas usen auriculares mientras se preparan para la competición. La música tiene poderosos efectos fisiológicos y emocionales. Puede provocar un cambio en la actividad mental del hemisferio izquierdo racional del cerebro al hemisferio derecho más intuitivo. También proporciona un alivio del pensamiento obsesivo y la preocupación. Finalmente, la música puede ser un medio para regular directamente la energía, elevándola cuando llegue el momento de actuar y bajándola cuando sea más apropiado descomprimirla.

El lenguaje corporal también influye en las emociones. En un conocido experimento, se pidió a los actores que retrataran la ira y luego fueron sometidos a numerosas pruebas fisiológicas, incluyendo frecuencia cardíaca, presión arterial, temperatura central, respuesta galvánica de la piel y niveles hormonales. A continuación, los actores fueron expuestos a una situación que los hizo realmente enojar, y se tomaron las mismas medidas. Prácticamente no hubo diferencias en los dos perfiles. La actuación efectiva produce precisamente la misma fisiología que las emociones reales. Todos los grandes atletas entienden esto instintivamente. Si se portan con confianza, eventualmente comenzarán a sentirse seguros, incluso en situaciones altamente estresantes. Es por eso que se capacita a los clientes corporativos para creando conscientemente el aspecto exterior que quieren sentir en el interior. “Eres lo que haces repetidamente”, dijo Aristóteles. “La excelencia no es un acto singular, sino un hábito”.

Las relaciones cercanas son quizás el medio más poderoso para provocar emociones positivas y una recuperación efectiva. Cualquiera que haya disfrutado de una feliz reunión familiar o una velada con buenos amigos sabe la profunda sensación de seguridad que estas relaciones pueden inducir. Tales sentimientos están estrechamente asociados con el “Estado de Rendimiento Ideal”. Desafortunadamente, muchos de los atletas corporativos creen que para cumplir con las expectativas en el trabajo, no tienen más remedio que pasar tiempo con sus seres queridos. Tratamos de replantear el problema. Dedicando más tiempo a sus relaciones más importantes y estableciendo límites más claros entre el trabajo y el hogar no solo obtendrán más satisfacción sino que también obtendrán la recuperación que necesitan para rendir mejor en el trabajo.

Capacidad mental

El tercer nivel de la pirámide de rendimiento, la cognitiva, es donde se dirige la capacitación más tradicional para mejorar el rendimiento. Los enfoques habituales tienden a centrarse en mejorar las competencias mediante el uso de técnicas como la reingeniería de procesos y la gestión del conocimiento o aprendiendo a utilizar tecnologías más sofisticadas. La formación tiene como objetivo mejorar las capacidades cognitivas de las personas, sobre todo su enfoque, gestión del tiempo y habilidades de pensamiento positivo y crítico.

Enfoque, simplemente, significa energía concentrada en el servicio de un objetivo particular. Cualquier cosa que interfiere con el enfoque disipa la energía. La meditación, generalmente vista como una práctica espiritual, puede servir como un medio altamente práctico para entrenar la atención y promover la recuperación. En este nivel, no se requiere guía de un gurú. Una técnica de meditación perfectamente adecuada implica sentarse tranquilamente y respirar profundamente, contar cada exhalación, y comenzar de nuevo cuando alcances los diez. Alternativamente, puede elegir una palabra para repetir cada vez que tome un respiro.

Practicada regularmente, la meditación calma la mente, las emociones y el cuerpo, promoviendo la recuperación de energía. Numerosos estudios han demostrado, por ejemplo, que los meditadores experimentados necesitan mucho menos horas de sueño que los no meditadores. La meditación y otras disciplinas no cognitivas también pueden ralentizar la actividad de las ondas cerebrales y estimular un cambio en la actividad mental desde el hemisferio izquierdo del cerebro hacia la derecha.

¿Alguna vez has encontrado de repente la solución a un problema irritante mientras haces algo «sin sentido» como correr, trabajar en el jardín o cantar en la ducha? Ese es el cerebro izquierdo, el cambio de cerebro derecho en el trabajo, el fruto de la oscilación mental.

Gran parte del entrenamiento en este nivel se centra en ayudar a los atletas corporativos a administrar conscientemente su tiempo y energía. Al alternar períodos de estrés con renovación, aprenden a alinear su trabajo con la necesidad del cuerpo de descansos cada 90 o 120 minutos. Esto puede ser un reto para los triunfadores corporativos compulsivos. Jeffrey Sklar, de 39 años, director general de ventas institucionales de la firma de inversión de Nueva York Gruntal & Company, había estado acostumbrado a superar a sus competidores por fuerza bruta, empujando más y más implacable que nadie. Con su ayuda construyó un conjunto de rituales que garantizaron una recuperación regular y también le permitieron actuar a un nivel superior mientras pasaba menos horas en el trabajo.

Una vez por la mañana y otra vez por la tarde, Sklar se retira del frenético centro comercial a una tranquila oficina, donde pasa 15 minutos haciendo ejercicios de respiración profunda. En el almuerzo, sale de la oficina, algo que una vez habría encontrado impensable, y camina al aire libre durante al menos 15 minutos. También trabaja cinco o seis veces a la semana después del trabajo. En casa, él y su esposa, Sherry, una ejecutiva ocupada, hicieron un pacto para nunca hablar de negocios después de las 8. pm. También juraron salir del trabajo los fines de semana, y han cumplido su promesa durante casi dos años. Durante cada uno de esos años, los ingresos de Sklar han aumentado en más de 65%.

Para Jim Connor, el presidente y CEO de FootJoy, repriorizar su tiempo se convirtió en una manera no solo de administrar mejor su energía sino de crear más equilibrio en su vida y de revivir su sentido de pasión. Connor llegó con ellos diciendo que se sentía atrapado en una rutina profunda. “Mis sentimientos fueron silenciados para poder lidiar con el dolor emocional de la vida”, explica. “Había suavizado todas las vicisitudes de mi vida hasta tal punto que la oscilación estaba prohibida. No sentía la vida, sino que la realizaba repetitivamente”.

Connor se había impuesto a sí mismo la restricción de ser la primera persona en llegar a la oficina cada día y la última en irse. En realidad, reconoció, nadie se opondría si llegaba un poco más tarde o se marchaba un poco antes un par de días a la semana. Se dio cuenta de que también tenía sentido para él pasar uno o dos días a la semana trabajando en una planta satelital 45 minutos más cerca de su casa que su oficina principal. Hacerlo podría aumentar la moral en la segunda planta mientras cortaba 90 minutos de su viaje.

Inmediatamente después de trabajar con ellos Connor dispuso que despejen una oficina en la fábrica de satélites. Ahora pasa allí por lo menos un día completo a la semana, lo que hace que varias personas de esa oficina le comenten acerca de su mayor disponibilidad. Comenzó a tomar una clase de golf una mañana a la semana, lo que también permitió un viaje más relajado a su oficina principal, ya que viaja allí después de la hora punta en los días de golf. Además, instituyó una rutina de escapadas mensuales con su esposa. Por las noches, a menudo sale de su oficina antes para pasar más tiempo con su familia.

Connor también ha incorporado meticulosamente la recuperación en sus días de trabajo. “Qué diferencia hacen estas pausas de frutas y agua”, dice. “Puso mi reloj de alarma durante 90 minutos para evitar recaídas, pero instintivamente estoy incorporando esta rutina a mi vida y la amo. Soy mucho más productivo como resultado, y la calidad de mi proceso de pensamiento mejora notablemente. También estoy haciendo más en las grandes cosas en el trabajo y no me atasco en detalle. Estoy haciendo una pausa más para pensar y tomarme un tiempo”.

Los rituales que fomentan el pensamiento positivo también aumentan la probabilidad de acceder al estado de rendimiento ideal. Jack Nicklaus, uno de los mayores artistas de presión en la historia del golf, parece tener una comprensión intuitiva de la importancia tanto de la oscilación como de los rituales. “He desarrollado un régimen que me permite pasar de los picos de concentración a los valles de relajación y volver de nuevo según sea necesario”, escribió en Golf Digest.

La visualización es otro ritual que produce energía positiva y tiene resultados palpables de rendimiento. Por ejemplo, Earl Woods enseñó a su hijo Tiger, el heredero de Nicklaus, a formar una imagen mental de la pelota rodando en el agujero antes de cada disparo. El ejercicio hace más que producir una vaga sensación de optimismo y bienestar. El neurocientífico Ian Robertson del Trinity College, Dublín, autor de Escultura mental, ha encontrado que la visualización puede literalmente reprogramar los circuitos neuronales del cerebro, mejorando directamente el rendimiento. Es difícil imaginar una mejor ilustración que la buceadora Laura Wilkinson. Seis meses antes de los Juegos Olímpicos de verano en Sydney, Wilkinson se rompió tres dedos del pie derecho mientras entrenaba. Incapaz de ir al agua debido a su yeso, en su lugar pasó horas al día en la plataforma de buceo, visualizando cada una de sus inmersiones. Con sólo unas pocas semanas para practicar antes de los Juegos Olímpicos, ella logró un enorme malestar, ganando la medalla de oro en la plataforma de diez metros.

La visualización funciona igual de bien en la oficina. Sherry Sklar tiene un ritual para prepararse para cualquier evento significativo en su vida laboral. “Siempre tomo tiempo para sentarme con anticipación en un lugar tranquilo y pensar en lo que realmente quiero de la reunión”, dice. “Entonces me visualizo logrando el resultado que busco”. En efecto, Sklar está construyendo músculos mentales, aumentando su fuerza, resistencia y flexibilidad. Al hacerlo, disminuye la probabilidad de que se distraiga con pensamientos negativos bajo presión. “Me ha hecho mucho más relajada y segura cuando voy a las presentaciones”, dice.

Capacidad Espiritual

La mayoría de los ejecutivos son cautelosos de abordar el nivel espiritual de la pirámide de rendimiento en entornos empresariales, y comprensiblemente así. La palabra «espiritual» provoca emociones conflictivas y no parece inmediatamente relevante para el alto rendimiento. Así que seamos claros: por capacidad espiritual, nos referimos simplemente a la energía que se desata aprovechando los valores más profundos y definiendo un fuerte sentido de propósito. Esta capacidad sirve como sustento frente a la adversidad y como una poderosa fuente de motivación, enfoque, determinación y resiliencia.

Considere el caso de Ann, una ejecutiva de alto nivel en una gran compañía de cosméticos. Durante gran parte de su vida adulta, ha tratado sin éxito de dejar de fumar, culpando sus fracasos a la falta de autodisciplina. Fumar tuvo un impacto visible en su salud y en su productividad en el trabajo: disminución de la resistencia por falta de aliento, más días de enfermedad que sus colegas, y antojos de nicotina que la distrajeron durante largas reuniones.

Hace cuatro años, cuando Ann quedó embarazada, pudo dejar de fumar inmediatamente y no tocó un cigarrillo hasta el día en que nació su hijo, cuando empezó a fumar de nuevo. Un año más tarde, Ann quedó embarazada por segunda vez, y nuevamente dejó de fumar, prácticamente sin síntomas de abstinencia. Fiel a su patrón, volvió a fumar cuando nació su hijo.

Ofrecemos una explicación sencilla. Mientras Ann fuera capaz de conectar el impacto del tabaquismo con un propósito más profundo, la salud de su hijo nonato, dejar de fumar era fácil. Ella fue capaz de hacer lo que llamamos una «adaptación basada en valores». Pero sin una fuerte conexión con un sentido más profundo de propósito, volvió a fumar, una adaptación conveniente que sirvió a sus intereses a corto plazo. Fumar fue un placer sensorial para Ann, así como una manera de calmar su ansiedad y manejar el estrés social. Comprender cognitivamente que no era saludable, sentirse culpable a nivel emocional, e incluso experimentar físicamente sus efectos negativos eran motivaciones insuficientes para cambiar su comportamiento. Para tener éxito, Ann necesitaba una fuente de motivación más sostenible.

Para establecer tal conexión es necesario apartarse regularmente de la interminable cinta de los plazos y las obligaciones para tomar tiempo para la reflexión. La inclinación de los ejecutivos ocupados es vivir en un estado perpetuo de triaje, haciendo lo que parezca más apremiante, mientras pierde de vista cualquier imagen más grande. Los rituales que dan a la gente la oportunidad de hacer una pausa y mirar adentro incluyen meditación, escritura de diarios, oración y servicio a los demás. Cada una de estas actividades también puede servir como fuente de recuperación, una forma de romper la linealidad de la actividad implacable orientada a objetivos.

Tomar el tiempo para conectarse a los valores más profundos puede ser extremadamente gratificante. También puede ser doloroso, como un cliente que llamaremos a Richard. ÉL es un corredor de bolsa que trabaja en la ciudad de Nueva York y vive en un suburbio lejano, donde su esposa se queda en casa con sus tres hijos pequeños. Entre su largo viaje y sus largas horas, Richard pasó poco tiempo con su familia. Normalmente se fue de casa antes de que sus hijos se despertaran y regresaran alrededor de las 7:30 de la tarde, sintiéndose exhausto y sin humor para hablar con nadie. No estaba contento con su situación, pero no vio una solución fácil. Con el tiempo, su infelicidad comenzó a afectar su trabajo, lo que lo hizo aún más negativo cuando llegó a casa por la noche. Fue un círculo vicioso.

Una noche mientras conducía a casa del trabajo, Richard se encontró con su vida. De repente, se sintió tan abrumado por la emoción que detuvo su coche en un parque a diez cuadras de su casa para recogerse. Para su asombro, comenzó a llorar. Se sintió consumido por el dolor por su vida y lleno de anhelo por su familia. Después de diez minutos, todo lo que Richard quería hacer era llegar a casa y abrazar a su esposa e hijos. Acostumbrados a dar a su padre una amplia litera al final del día, sus hijos estaban incomprensiblemente confundidos cuando entró esa noche con lágrimas por su cara y los envolvía a todos en abrazos. Cuando su esposa llegó a la escena, su primer pensamiento fue que había sido despedido.

Al día siguiente, Richard se sintió extrañamente obligado a detenerse en el parque cerca de su casa. Por supuesto, las lágrimas regresaron y también lo hizo el anhelo. Una vez más, se apresuró a casa con su familia. Durante los dos años siguientes, Richard pudo contar con una mano el número de veces que no pudo detenerse en el mismo lugar durante al menos diez minutos. La emoción se calmó con el tiempo, pero su sensación de que estaba afirmando lo que más importaba en su vida se mantuvo tan fuerte como siempre.

Richard había tropezado con un ritual que le permitía separarse del trabajo y aprovechar una fuente profunda de propósito y significado: su familia. En ese contexto, volver a casa dejó de ser una carga después de un largo día y se convirtió en una fuente de recuperación y renovación. A su vez, la distracción de Richard en el trabajo disminuyó, y se volvió más concentrado, positivo y productivo, tanto que pudo reducir sus horas. A nivel práctico, creó un mejor equilibrio entre el estrés y la recuperación. Finalmente, al aprovechar un sentido más profundo de propósito, encontró una poderosa nueva fuente de energía tanto para su trabajo como para su familia.

Las empresas no pueden permitirse el lujo de abordar las capacidades cognitivas de sus empleados mientras ignoran su bienestar físico, emocional y espiritual.

En un entorno corporativo que está cambiando a velocidad, el rendimiento consistente a niveles altos es más difícil y más necesario que nunca. Las intervenciones estrechas simplemente ya no son suficientes. Las empresas no pueden permitirse el lujo de abordar las capacidades cognitivas de sus empleados mientras ignoran su bienestar físico, emocional y espiritual. En el campo de juego o en la sala de juntas, el alto rendimiento depende tanto de cómo las personas renuevan y recuperen energía al igual de cómo la gasten, de cómo gestionan sus vidas y su trabajo. Cuando las personas se sienten fuertes y silenciosas físicamente, mentalmente, emocionalmente y espiritualmente, actúan mejor, con más pasión, durante más tiempo. Ganan sus familias, como también las corporaciones que los emplean.

Información adaptada de “The making of a corporate Athlete by Jim Loehr and Tony Schwartz”

Author: Fitness Pass